the wax paper

Gwen Hart

CHALLENGER

What I recall
is not the fire ball,
but the prinicipal's voice,                                                                                                                                                           disembodied as God's
on the intercom, pronouncing                                                                                                                                                                   all the astronauts dead.
Then Shelley Marshall's mother,                                                                                                                                                           who stayed home all day watching television,
rushed to the classroom,                                                                                                                                                                   mascara running,
crushed her daughter
to her chest and shuffled
her out the door.
I studied my constellations
of freckles
in the restroom mirror
and did not cry.
At 3:30, I went home
on the bus, fingering
the house key hung
around my neck.
When I turned the lock,
I took a deep breath
before I pushed forward,
just like Christa McAuliffe,                                                                                                                                                                 Judith Resnik, and all
the other girls
who walk into the future                                                                                                                                                                 knowing at any moment
they might explode.

 

ANNIVERSARY TRACK

My heart
is a cassette tape
that's been played
and rewound, played
and rewound, sped up
and slowed down,
the best bits sought out                                                                                                                                                                         again and again
until all the delicate                                                                                                                                                                         darkness unravels
in kinks and snarls
on the Chevy's floorboard.                                                                                                                                                                       My love is a bad track
that can't be played back                                                                                                                                                                         until it's spooled back
into tight, compact blackness,                                                                                                                                                         carefully, delicately,
by hand with a pencil:                                                                                                                                                                            Your hand, your pencil

 

THRILLER

Lamar Jackson claimed
he was Michael Jackson's cousin.                                                                                                                                                               It was 1983, and I believed him,                                                                                                                                                             even though we lived in Cleveland,                                                                                                                                                      and I'd been to his house                                                                                                                                                                         with the gray asbestos siding                                                                                                                                                                   and the lopsided garage.
When Lamar asked me
to be his fake girlfirend
in our grade school re-enactment                                                                                                                                                               of the Thriller video
in the gymnasium,
my heart turned
into a fistful of sequins.

Lamar grabbed my hand
and we ran for our lives,                                                                                                                                                              Kangaroos sneakers squeaking                                                                                                                                                           across the polished wooden floor.                                                                                                                                                           We screamed as our friends,
who had become zombies
and ghouls overnight,
stumbled after us, their eyes                                                                                                                                                                 rolled up in their heads,
their feet dragging, but gaining                                                                                                                                                         ground with every step.
I can picture us now—
a black boy and a white girl—                                                                                                                                                           locking arms, turning back-to-back,                                                                                                                                                        up against an angry,
encircling mob. We didn't know                                                                                                                                                            what we were playing at.
We didn't know why
when they chased us down
it felt so real.

 

Gwen Hart teaches writing at Buena Vista University in Storm Lake, IA. She is the author of two poetry collections, The Empress of Kisses (Texas Review Press) and Lost and Found (David Robert Books). Her poems and short stories have appeared recently in Measure, Raintown Review, and Litro.